Félicitations, Solar Impulse!

Le 26.07.2016 à 2h05, Bertrand Piccard et André Borschberg se sont posés sains et saufs avec l’avion solaire Solar Impulse à Abou Dabi, d’où ils avaient décollé le 9 mars 2015 pour leur tour du monde. Nous adressons toutes nos félicitations à l’équipe de Solar Impulse pour cette performance record! Elle a en effet réussi le premier vol habité autour du monde dans un avion fonctionnant uniquement à l’énergie solaire. L’atterrissage à Abou Dabi marque la fin d’un projet innovant et aventureux qui a passionné beaucoup de monde. Nous sommes très fiers de la prestation de l’équipe Solar Impulse que nous avons eu le plaisir de suivre pendant 7 ans en tant que Medical Advisor. Nous avons apporté notre soutien à ce projet futuriste avec nos compétences médicales et contribué à repousser les limites techniques, physiques et psychiques. 

 

Avec un projet novateur comme Solar Impulse, nous devons dépasser de nombreuses limites: quelles sont les limites techniques, quelles sont les limites humaines?

Solar Impulse a été un défi immense du point de vue énergétique et technologique, mais aussi pour nous, les pilotes. Pour pouvoir réaliser ce tour du monde, il fallait, d'une part, un avion ultramoderne et hautement technologique et, d'autre part, des pilotes en pleine forme, au meilleur de leurs performances, car le pilote était seul dans le cockpit et devait gérer un certain nombre de paramètres et de risques.

Pour la deuxième partie de notre tour du monde, nous avons parcouru 18‘000 km, confrontés à des températures extrêmes allant de +40 °C à -20 °C et confinés dans un petit cockpit de 3.8 m3. Il s'agissait des plus longs vols sans escale jamais réalisés par un pilote.

Afin de nous préparer physiquement à ces situations extrêmes, nous étions suivis depuis 2008 par notre partenaire médical, Hirslanden. L'espace limité, le manque de sommeil, la faible réserve en oxygène et l'alimentation étaient autant de défis qu'il nous a fallu relever. L'équipe médicale était multidisciplinaire, composée de cardiologues, angiologues, pneumologues, gastro-entérologues, médecins du sport, diététiciens, spécialistes du sommeil ou des maladies tropicales, ainsi que de spécialistes des vols spatiaux et de la médecine en altitude. Pour eux également, les conditions extrêmes exigeaient de dépasser les limites de la médecine et d’explorer des terres inconnues.


La collaboration a débuté par un examen médical approfondi et tests divers, dans le but d'exclure toutes les maladies pouvant mettre le projet en danger. Cet examen initial a ensuite été complété par des contrôles tous les 18 mois et un suivi médical.

Un entraînement physique régulier, des contrôles du système cardio-vasculaire, des poumons, du métabolisme, ainsi que des mesures du taux de lactate, nous ont apporté des informations importantes sur les performances et les progrès accomplis. Nous avons par exemple été amenés à renforcer au préalable la musculature du dos et avons appris à activer la musculature profonde, dans le but de bien supporter le vol dans un cockpit étroit.

Pendant chacune des étapes, nous avons dû rester éveillés plus de 72 heures. Outre des capacités de concentration limitées, l’épuisement constituait le facteur humain limitant le plus important. Nous avons collaboré avec Hirslanden pour augmenter notre résistance au manque de sommeil. Nous avons appris à reconnaître le moment où la concentration faiblit, comment rester concentré malgré la fatigue et comment récupérer en très peu de temps. Nous avons dû développer des stratégies et apprendre à dormir – lorsque le vol le permettait. En collaboration avec les spécialistes du sommeil, nous avons réparti de petites pauses de 20 minutes de sommeil sur toute la journée et vérifié la concentration, pour nous assurer que cela était suffisant. Nous avons également expérimenté la méditation et l'hypnose.

 

Nous n’étions pas seuls mais assistés par une équipe au sol de 70 personnes bien préparées médicalement au lancement de la deuxième partie de ce tour du monde. La combinaison de mesures préventives et d'un enseignement intensif des gestes de premiers secours nous a appris comment réagir de manière rapide et efficace en cas d'urgence. L'accompagnement médical de l'équipe d'Hirslanden, qui était en contact permanent avec le Centre des urgences de la Clinique Cecil afin d’assurer un suivi médical efficace, était pour nous la garantie que nous étions pris en charge de façon optimale et professionnelle en cas d'urgence.

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