Mammographie

La mammographie désigne la radiographie des seins chez la femme. On utilise un appareil de radiographie spécialement conçu pour représenter les parties molles. La mammographie permet de détecter des nodules ou des modifications malignes dans les seins avant même qu'ils ne soient palpables. C'est pourquoi elle est généralement réalisée à titre préventif, souvent aussi en association avec une échographie.

Radiographie des seins chez la femme

En Suisse, environ 5250 femmes et 40 hommes développent un cancer du sein chaque année. Chez les femmes, un tiers des cancers diagnostiqués sont un cancer du sein. Le cancer du sein est ainsi le cancer le plus fréquent chez les femmes. Bien que le risque d'être atteinte d'un cancer du sein augmente nettement après 50 ans, la maladie peut également frapper des femmes plus jeunes: 20 % des patientes ont moins de 50 ans au moment du diagnostic. C'est pourquoi la radiographie des seins chez la femme, la mammographie, est avant tout aussi utilisée pour la détection précoce du cancer du sein.

 

Les seins de la femme sont composés principalement de tissus adipeux et de glandes mammaires. Le cancer du sein se développe dans les cellules des glandes mammaires. Différents symptômes peuvent attirer l'attention: les femmes concernées détectent souvent elles-mêmes un nodule dur dans le sein. Les autres symptômes sont des modifications de la peau telles que des rougeurs ou une «peau d'orange», un écoulement par le mamelon ou ce qu'on appelle des «dépressions», qui forment un petit creux dans le sein. Pour pouvoir diagnostiquer un cancer du sein avec certitude, après la mammographie réalisée préalablement, les spécialistes du groupe de cliniques privées Hirslanden prélèvent un échantillon de tissu (biopsie) dans le sein concerné.

Questions relatives à l'examen

Que se passe-t-il pendant l'examen?

Pour le cliché, le sein est positionné entre l'appareil de radiographie et une plaque photographique, puis délicatement comprimé avec une plaque de compression pendant quelques secondes. Plus le sein est comprimé, mieux le cliché pourra être analysé, et plus l'exposition au rayonnement sera limitée. Deux clichés de chaque sein sont réalisés dans différentes positions.

 

La mammographie en soi ne dure que quelques minutes, et la compression du sein que quelques secondes. La compression peut être légèrement douloureuse, mais elle est sans danger. Si les douleurs que vous ressentez sont trop fortes, dites-le à la technicienne ou au technicien en radiologie. Les clichés sont ensuite montrés au radiologue. Vous pourrez partir lorsque le radiologue aura minutieusement examiné les radiographies et eu un bref entretien avec vous.

 

Faut-il un suivi?

Comme mesures complémentaires, on réalise souvent une échographie des seins et, le cas échéant, des radiographies supplémentaires. Ceci est laissé à l'appréciation du radiologue compétent ou de votre médecin référent. Hormis cela, aucun suivi n'est nécessaire.

 

Comment puis-je me préparer à l'examen?

Aucune préparation particulière n'est nécessaire. Si possible, il est préférable de fixer un rendez-vous pour l'examen dans les dix premiers jours après le début des règles, car les seins sont moins sensibles à la pression au cours de cette période. Le jour de l'examen, n'utilisez ni lotion corporelle ni crème pour la peau.

 

Quelle dose de radiation implique cet examen?

Comme pour tout examen impliquant des rayons X, une grossesse doit être exclue. Pour la mammographie, l'exposition aux rayons X est faible. Bien qu'un lien éventuel entre mammographie et développement d'un cancer du sein continue à être controversé, il n'est néanmoins toujours pas démontré, et ce même après des décennies d'utilisation.

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