La colonne vertébrale

La colonne vertébrale est le principal soutien de notre corps. Elle soutient notre tête, le coup, les bras et le tronc. Mais la colonne vertébrale ne fait pas que soutenir, elle relie également pour nous permettre de bouger notre corps. Ainsi, des manifestations d'usure de la colonne peuvent fortement nous nuire dans notre vie de tous les jours.

 

Pour bon nombre de douleurs dorsales, une collaboration interdisciplinaire d'experts issus de la chirurgie de la colonne vertébrale et de la rhumatologie est nécessaire. Il est même souvent recommandé de procéder à l'interprétation de tous les résultats d'examen et à la définition collégiale de la marche à suivre avec toutes les personnes impliquées (rhumatologue, chirurgien de la colonne vertébrale plus éventuellement neurologue, physiothérapeute et dermatologue).

 

Vers les maux et pathologies de la colonne vertébrale les plus fréquents.

colonne vertébrale

Légende:

1. vertèbre cervicale (c1-7) 2. vertèbre thoracique (th1-12) 3. vertèbre lombaire (L1-5) 4. disque intervertébral 5. sacrum 

Anatomie

Si l'on regarde la colonne vertébrale de côté, elle représente une double courbure en S. Celle-ci est naturelle et sert à répartir et à amortir les chocs. La colonne vertébrale donne au corps sa posture droite. Elle est composée de sept vertèbres cervicales, douze vertèbres thoraciques, cinq vertèbres lombaires et de l'articulation sacro-iliaque. Les deux derniers éléments sont créés lors de la phase de croissance par la fusion de plusieurs vertèbres. 23 disques intervertébraux se situent entre les corps vertébraux. Ils sont composés d'un anneau de tissu conjonctif et d'un noyau souple gélatineux servant à amortir les chocs. Seules la première et la deuxième vertèbres cervicales ne possèdent pas de tampon, elles forment une articulation particulière. Les vertèbres sacro-lombaires soudées ne possèdent pas de disques vertébraux.

 

Des ligaments puissants entre chaque vertèbre confèrent la stabilité à la colonne vertébrale. Avec la musculature, les ligaments permettent une mobilité maximale.

 

La moelle épinière, une partie du système nerveux central, chemine au travers de ce qu'on appelle le canal rachidien. Le canal rachidien est constitué par tous les trous de conjugaison. La moelle épinière forme dans chaque corps vertébral un cordon nerveux (appelé nerf spinal) à droite et à gauche. 

Questions fréquemment posées

Nos spécialistes répondent régulièrement aux questions des lecteurs dans les journaux, magazines et en ligne. Vous trouverez ici un résumé de quelques-unes de ces questions. Ces réponses ne constituent pas un diagnostic à distance. Les contributions sont d'ordre purement informatif et ne remplacent pas une visite chez le médecin.

 

  • Sensation d'instabilité dans le dos
    Âgé de 70 ans, je ressens depuis longtemps une instabilité croissante du dos. Le pire, c’est quand je suis debout. Plus de 5 minutes, c’est impossible. Ou bien après un parcours d'environ 15 minutes, je dois m'asseoir ou rester un moment debout jusqu'à ce que la douleur passe. Malgré les exercices physiothérapeutiques que j'effectue tous les jours, je ne constate aucune amélioration. Plusieurs infiltrations péridurales n'ont pas donné de résultat. Qu'est-ce qui pourrait encore m'aider ?

    Réponse de notre médecin
    Au vu de votre brève description, vos douleurs ont une origine mécanique. Une usure des disques intervertébraux et de l'arthrose des articulations intervertébrales postérieures, menant à un rétrécissement du canal rachidien, peuvent provoquer ceci. Il s'agit d'une usure ou une dégénérescence de la colonne vertébrale, c'est-à-dire un vieillissement, qui engendre des microtraumatismes des différentes structures rachidiennes et neurologiques (petites blessures), pouvant être extrêmement douloureux. Hormis la douleur, une sensation d'instabilité peut en résulter, soit en raison d'un dysfonctionnement des muscles (qui ne travaillent plus de manière coordonnée), soit en raison d'une instabilité vraie (glissement vertébral), par défaillance discale. Avant de pouvoir effectuer une physiothérapie active puis des exercices à la maison qui soient efficaces, les douleurs doivent être soulagées. Je vous recommande donc de consulter un spécialiste, qui décidera si une imagerie doit être effectuée (IRM et radiographique du rachis lombaire habituellement dans un premier temps), afin de rediscuter le diagnostic précis puis la prise en charge adéquate.

    Dr Antoine Dinichert, Spécialiste en neurochirurgie, membre de la FMH, Centre du dos et neurochirurgie,Clinique La Colline
     
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