Covid-19 (umgangssprachlich auch als «Corona» oder «Covid» bezeichnet) ist eine Krankheit mit einem breiten, unspezifischen Symptomspektrum. Sie wird verursacht vom Coronavirus SARS-CoV-2. Dieses verbreitete sich weltweit sehr schnell und ist Ursache der Covid-19-Pandemie. Stand November 2021 wird von über 250 Millionen infizierten Personen und über 5 Millionen Todesopfern ausgegangen (hohe Dunkelziffern). Aufgrund dessen ist die Belastung des Gesundheitssystems gross. Präventions- und Behandlungsmöglichkeiten sind deshalb im Fokus der Aufmerksamkeit.

Ursache

Die Covid-19-Erkrankung wird verursacht durch die Infektion mit dem Coronavirus SARS-CoV-2, das erstmals Ende 2019 in China als Verursacher für eine zum Teil schwerwiegend verlaufende Atemwegserkrankung identifiziert worden ist. In Analogie zu einem früher aufgetretenen Coronavirus wurde das Virus als SARS-CoV-2 (severe acute respiratory syndrome coronavirus type 2) bezeichnet.

Woher das Virus stammt, ist nicht eindeutig geklärt. Vermutet wird eine Übertragung von Tieren auf den Menschen.

Ansteckung

Die Ansteckung erfolgt hauptsächlich über die Atemwege durch Übertragung von virushaltigen Flüssigkeitspartikeln in der Luft, welche beim Atmen, Husten, Niesen, Sprechen und Singen entstehen (sogenannte Aerosol- und Tröpfcheninfektion). In Innenräumen können sich Aerosole (Partikel mit einem Durchmesser von ca. 0,001 bis 5 Mikrometer) auch über grössere Distanzen verteilen und lange in der Luft bleiben. Im Freien sind Aerosole für Infektionen weniger relevant. Die Übertragung von Viruspartikeln auf Oberflächen via Hände in den Mund- oder Nasenraum, ist ebenfalls möglich. Eine solche Kontaktübertragung ist jedoch weniger wahrscheinlich als eine Aerosol- oder Tröpfcheninfektion.

Symptome und Krankheitsverlauf

Der Verlauf der Erkrankung und die auftretenden Beschwerden können sehr unterschiedlich sein. Man geht davon aus, dass etwa 20-40% der Infizierten keine oder nur sehr geringfügige Erkältungssymptome haben.

Die Beschwerden bei einer Corona-Erkrankung beginnen in der Regel 3-6 Tage nach der Ansteckung. Zu Beginn zeigen sich oft Anzeichen in Form von leichten Beschwerden wie Kopfschmerzen und Halsschmerzen. Typischerweise kommen dann Husten und Fieber hinzu. Geschmacks- und Geruchsstörungen können ebenfalls auftreten und sind charakteristische Unterscheidungsmerkmale zu einer Grippe oder einer Erkältung. Schnupfen und Niesen sind vor allem bei jüngeren Patientinnen und Patienten häufige Symptome bei einer Covid-19-Erkrankung. Der Magen-Darm-Trakt kann ebenfalls betroffen sein. Manchmal stehen Beschwerden wie Durchfall, Übelkeit und Erbrechen sogar im Vordergrund.

Bei etwa 15-20% der Erkrankten wird der Verlauf schwerer mit Atemnot und Lungenentzündung. Ein Aufenthalt im Spital und auch auf der Intensivstation mit künstlicher Beatmung kann notwendig sein.

Risikofaktoren

Schwere Verläufe von Covid-19 werden auch bei jungen oder sonst gesunden Personen beobachtet. Viel häufiger treten diese aber bei nachfolgenden Risikofaktoren auf:

  • Alter über 65 Jahre
  • Übergewicht
  • Herz- und Kreislauferkrankungen
  • Chronische Lungenerkrankungen (COPD)
  • Chronische Leber- und Nierenerkrankungen
  • Diabetes Mellitus
  • Trisomie 21
  • Geschwächtes Immunsystem
  • Krebserkrankungen

Bei Kindern verläuft eine Covid-19-Erkrankung häufig mild. Jedoch können auch sie das Coronavirus übertragen.

Nachweis

Der Nachweis einer Infektion mit dem Coronavirus SARS-CoV-2 erfolgt mittels PCR-Tests oder Antigen-Schnelltests. Eine abgelaufene Infektion kann mittels Antikörpertests nachgewiesen werden.

Die Hirslanden-Gruppe bietet eine breite Palette an Tests für unterschiedliche Bedürfnisse an. Weitere Informationen finden Sie hier.

Behandlung

Seit dem ersten Auftreten der Krankheitsfälle werden verschiedene Behandlungsmöglichkeiten in Betracht gezogen und nach wirksamen Medikamenten geforscht.  Bisher haben sich entzündungshemmende Medikamente (Kortison, IL-6 Antagonisten) sowie Antikörper gegen das Virus als Behandlungsoptionen bei schweren Verläufen erwiesen.

Prävention und Vorsorge

Die wichtigste präventive Massnahme zur Verminderung der Viruszirkulation und Verhinderung von schweren Krankheitsverläufen ist die Covid-19-Impfung.

Die Covid-19-Impfung wird vom Bundesamt für Gesundheit (BAG) und der Eidgenössischen Kommission für Impffragen (EKIF) für Personen ab 12 Jahren empfohlen.

Weitere Informationen zur Covid-19-Impfung finden Sie hier. Die Hirslanden-Gruppe betreibt im Auftrag der Kantone Covid-19-Impfzentren. Eine Übersicht zu den Impfzentren ist hier verfügbar.

Die bekannten Massnahmen wie Händedesinfektion, Masken tragen und Abstand bleiben wichtig zur Eindämmung der Covid-19-Pandemie.