Cancer du pancréas

Le cancer du pancréas (carcinome du pancréas) est un type de cancer relativement rare. Il touche généralement les personnes de plus de 60 ans, et les hommes plus que les femmes. Pendant longtemps, le cancer du pancréas ne provoque pas ou peu de symptômes spécifiques. La maladie passe donc souvent inaperçue, et n'est découverte que tardivement. Le traitement est donc fonction du stade d'évolution de la maladie et consiste en une chirurgie chimiothérapie et radiothérapie.

Le pancréas produit des sucs digestifs pour l'intestin et de l'insuline, hormone qui intervient dans la régulation du métabolisme des glucides. L'organe se situe dans la partie supérieure de l'abdomen et n'est pas palpable de l'extérieur. Le cancer du pancréas est une forme de cancer relativement rare représentant environ 3 % de tous les cancers et touche principalement les personnes âgées. Les hommes présentent un risque supérieur aux femmes de développer un cancer du pancréas. Les causes exactes restent encore inconnues. Outre un âge avancé, le tabagisme, une consommation excessive d'alcool, une inflammation chronique du pancréas, une surcharge pondérale et les antécédents familiaux constituent des facteurs de risque.

Le cancer du pancréas ne provoque quasiment pas de symptômes à un stade précoce ou des symptômes peu spécifiques. La maladie est par conséquent souvent découverte à un stade avancé. Manque d'appétit, perte de poids, nausées, diarrhées et fatigue peuvent être des signes de cancer du pancréas. Les douleurs provoquées par le cancer sont le plus souvent diffuses et se situent dans le haut de l'abdomen, derrière l'estomac. Une jaunisse indolore avec coloration de la peau et du blanc des yeux constitue souvent le premier indicateur d'un cancer du pancréas. La maladie est alors déjà à un stade avancé.

Pour établir le diagnostic du cancer du pancréas, différents examens radiologiques et endoscopiques sont pratiqués. L'échographie, la tomodensitométrie (CT) ou l'imagerie par résonance magnétique (IRM) permettent de visualiser le pancréas et les organes de l'abdomen. Une gastroscopie et coloscopie permettent d'explorer les canaux pancréatiques.

Le traitement chirurgical primaire du cancer du pancréas consiste en la résection locale de la tumeur. Le cancer du pancréas étant généralement dépisté à un stade tardif, l'intervention nécessite bien souvent également l'ablation du pancréas ainsi que de l'intestin grêle, de la vésicule ainsi que d'une partie des voies biliaires. Vous trouverez de plus amples informations sur cette intervention au chapitre Opération du pancréas.

Afin d'améliorer les perspectives de réussite de l'intervention, un traitement complémentaire est généralement prescrit après l'opération sous forme de chimiothérapie et parfois également de radiothérapie.