Cancer de la peau

Le cancer de la peau est un cancer qui a connu une forte augmentation au cours des dernières années. Il existe différents types de cancer de la peau: le mélanome (cancer noir de la peau), le carcinome basocellulaire et le carcinome spinocellulaire. Les deux derniers sont également appelés ''cancer blanc de la peau''. Le mélanome est le cancer de la peau le plus dangereux, car, contrairement aux formes de cancer blanc de la peau, il développe des métastases.

Cancer noir de la peau

Le mélanome se développe à partir des mélanocytes (cellules responsables de la pigmentation) de la peau. C'est le cancer de la peau le plus agressif. Un mélanome peut développer très tôt des métastases dans d'autres organes. Dans de rares cas, un mélanome peut également se développer sur les muqueuses, par exemple dans la bouche ou les parties génitales. 

Cancer blanc de la peau

Les types de cancer de la peau blancs ou clairs (carcinome spinocellulaire et carcinome basocellulaire) se forment à partir de cellules épithéliales (kératinocytes) de la peau. Contrairement au mélanome, les types de cancers blancs restent localisés et ne forment pas de métastases. 

Causes du cancer de la peau

Les rayons UV sont la principale cause de cancer de la peau. C'est pour cette raison que le cancer de la peau se développe principalement aux endroits fréquemment exposés au soleil. Outre les rayons UV naturels (soleil), les UV artificiels des solariums sont également considérés comme facteur de risque.

Comment le cancer de la peau se manifeste-t-il?

Le cancer de la peau peut se présenter sous des formes très différentes. Chaque nouveau grain de beauté ou modification de grain de beauté existant doit faire l'objet d'une consultation. 

Il convient notamment de prendre en compte les signes d'alerte suivants: 

  • Présence de tâches sur la peau aux contours mal définis
  • Grains de beauté qui démangent
  • Tâches de pigmentation ou tumeurs cutanées qui saignent
  • Tâches de pigmentation qui changent de forme ou de couleur

Diagnostic du cancer de la peau

Toute éventuelle modification de la peau doit faire l'objet d'un examen médical pour un dépistage précoce. Le diagnostic est effectué à l'aide d'une biopsie réalisée sur une tâche suspecte ou une tumeur cutanée. En cas de mélanome, d'autres examens diagnostiques sont toutefois nécessaires afin de déterminer le stade d'évolution et d'identifier les éventuelles métastases. Il s'agit notamment d'échographies, de tomodensitométrie (CT), d'imagerie par résonance magnétique (IRM) et de scintigraphie osseuse.

Traitement

Si la suspicion est confirmée, le cancer de la peau est retiré par chirurgie. Dans le cas de carcinomes basocellulaires et de carcinomes spinocellulaires, cela suffit généralement à éradiquer la maladie. Les chances de guérison en cas de mélanome sont fonction du stade de la maladie. En cas de dépistage et de traitement précoces, les chances sont bonnes avec la simple élimination du mélanome. Si des métastases se sont toutefois déjà formées, on recourra à d'autres possibilités de traitement comme la radiothérapie et la chimiothérapie.

Prévention du cancer de la peau

Il est recommandé aux personnes présentant de nombreux grains de beauté de consulter régulièrement un dermatologue (une fois par an), pour une visite de routine. Les autres recommandations essentielles contribuant à prévenir le cancer de la peau sont les suivantes:

  • Éviter les coups de soleil
  • Ne pas s'exposer entre 11h et 15h
  • Se protéger en cas de fort ensoleillement avec un chapeau, des lunettes de soleil et des vêtements
  • Appliquer de la crème solaire
  • Éviter le solarium
Illustration du cancer de la peau