Varices

Les varices apparaissent dans le cadre d'une rétention de sang dans les veines superficielles des jambes. Un dysfonctionnement des valvules veineuses est souvent responsable de cette rétention. Lorsqu'elles fonctionnent correctement, ces valvules empêchent le sang de refluer dans les veines des jambes. On utilise des bas de contention pour traiter et prévenir la formation de varices. En outre, il existe différentes options chirurgicales permettant de traiter les varices.

Dans les veines des jambes, le sang doit être pompé vers le cœur en luttant contre la force de gravité. Deux mécanismes interviennent pour que cela fonctionne. D'une part, la tension des muscles des jambes agit comme une pompe sur les veines. D'autre part, les valvules des veines empêchent le sang de refluer. Lorsque les valvules sont défectueuses et ne ferment plus, on assiste à un reflux sanguin qui stagne dans les veines. Dans ce contexte, on parle également d'insuffisance veineuse ou de varicosités. Cela provoque dans les petites veines des télangiectasies typiques (dilatation en forme d'étoile de petits vaisseaux sanguins situés juste sous la peau). Dans les veines de plus grande taille, cela provoque des varices.

Le plus souvent, une prédisposition héréditaire associée à une faiblesse du tissu conjonctif sont la raison principale de l'apparition de varices. Les femmes sont plus souvent touchées que les hommes. Le manque d'exercice, le surpoids et le tabagisme peuvent en outre favoriser l'apparition de varices.

Les varices se reconnaissent facilement: ce sont des veines dilatées qui serpentent sous la peau et qui forment des ondulations aux endroits où le sang stagne. Lorsque seuls de tout petits vaisseaux sont concernés, on constate l'apparition typique de ramifications bleutées sur la peau, appelées télangiectasies. Les varices sont fréquentes et ne constituent pas seulement un problème esthétique. Il arrive que la stagnation chronique du sang entraîne, avec le temps, une tuméfaction des jambes avec modifications de la peau pouvant aller jusqu'à un ulcère cutané. Les varices augmentent le risque de phlébite. Il existe alors un risque de thrombose veineuse profonde.

Les varices sont déjà bien visibles de l'extérieur. Des examens complémentaires, comme une échographie ou une radio des veines avec produit de contraste (phlébographie), peuvent permettre de clarifier le fonctionnement des veines avant une opération éventuelle.

Il est recommandé aux personnes susceptibles de présenter des pathologies veineuses au niveau des jambes de porter des bas de contention, à titre préventif mais aussi en tant que traitement. En outre, toutes les activités nécessitant la station debout prolongée doivent être évitées. Il existe différentes possibilités de traitement chirurgical pour retirer les varices, comme le stripping ou la sclérose des veines. Vous trouverez de plus amples informations sur ces techniques au chapitre Opération des varices.