Tumeur au cerveau

Une tumeur au cerveau désigne une tumeur qui se développe à l'intérieur de la calotte crânienne, à partir du tissu nerveux ou des méninges.

Types de tumeurs au cerveau

Selon le tissu d'origine de la tumeur, on établit notamment une distinction entre les méningiomes, les neurinomes et les gliomes. À la différence des autres organes, il est difficile, dans le cerveau, de distinguer tumeurs bénignes et tumeurs malignes. Même les tumeurs bénignes sans métastases peuvent provoquer des lésions du cerveau potentiellement mortelles en raison de leur croissance.

Gliome

Les gliomes, qui font partie des tumeurs au cerveau les plus agressives, sont issus du tissu de soutien neuronal (cellules gliales). Les gliomes font l'objet d'une classification supplémentaire selon leur type: astrocytomes, oligodendrogliomes, glioblastomes et tumeurs mixtes. Les gliomes peuvent apparaître à tout âge. Le glioblastome est la tumeur au cerveau maligne la plus fréquente chez l'adulte.

Méningiome

Les méningiomes se développent à partir des méninges. Par méningiomes, on entend des variantes plus ou moins agressives. Les méningiomes peuvent survenir quasiment à tout âge. Le plus souvent, les tumeurs surviennent entre 40 et 60 ans.

Neurinome

Les neurinomes se développent à partir de cellules entourant les nerfs. Le plus souvent, les neurinomes se développent à l'intérieur de la calotte crânienne au détriment du nerf auditif. On parle alors de neurinome de l'acoustique. Les neurinomes sont généralement des tumeurs bénignes qui, comme toutes les tumeurs au cerveau, peuvent toutefois causer des lésions au tissu nerveux environnant lorsqu'elles grossissent.

Métastases

On parle de métastases au cerveau, ou de métastases cérébrales dans la langue médicale, lorsque des cellules tumorales issues d'autres régions du corps se propagent au cerveau et le colonisent. Contrairement aux tumeurs au cerveau, les métastases cérébrales ne sont pas constituées de tissu cérébral. Des prélèvements tissulaires permettent d'identifier les tissus dont proviennent les cellules.

Causes

L'origine des tumeurs au cerveau reste mal connue. L'influence éventuelle des ondes électromagnétiques n'a, à ce jour, pas été démontrée.

Symptômes

Les symptômes des tumeurs au cerveau sont très variables selon la localisation de la tumeur.

Un neurinome de l'acoustique se manifeste principalement par des troubles de l'audition et de l'équilibre. Concernant les autres tumeurs au cerveau, les symptômes sont moins spécifiques.

Céphalées, vertiges ou nausées peuvent indiquer la présence d'une tumeur. Toutefois, ce type de troubles est bien souvent d'origine anodine. Des symptômes soudains, sans cause apparente, ou des troubles persistants doivent, dans tous les cas, faire l'objet d'une consultation.

Parfois, la tumeur au cerveau se manifeste par des troubles de la vision, des troubles du langage, des hallucinations auditives, des troubles sensoriels, une faiblesse musculaire ou des crampes soudaines.

Diagnostic des tumeurs au cerveau

Pour établir le diagnostic d'une tumeur au cerveau, différents examens et tests sont effectués, parmi lesquels des examens neurologiques poussés ainsi qu'une tomographie ou une IRM. On réalise parfois une ponction lombaire afin d'analyser le liquide céphalo-rachidien ou un électroencéphalogramme pour mesurer les ondes cérébrales.

Traitement chirurgical

Le traitement est fonction de l'origine de la tumeur et de sa localisation. Lorsque c'est possible, on tente d'enlever la tumeur en pratiquant une intervention. En cas de tumeurs bénignes de type neurinome ou de certains méningiomes, une guérison peut ainsi être obtenue. Pour l'intervention chirurgicale du cerveau, on recourt à des techniques neurochirurgicales spécifiques ultramodernes, comme la chirurgie laser, les robots chirurgicaux ou encore la radiochirurgie.

Radiothérapie et chimiothérapie

Avec certaines tumeurs malignes ou lorsque l'intervention n'est pas possible en raison de la localisation de la tumeur, la radiothérapie ou une chimiothérapie constituent d'autres options thérapeutiques. L'objectif de la radiothérapie est de modifier les atomes et les molécules des cellules cancéreuses pour provoquer leur mort.  Quant à la chimiothérapie, elle permet d'agir sur le métabolisme des cellules cancéreuses. Les cellules cancéreuses sont ainsi inhibées dans leur croissance ou tuées.

 

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