Cancer du sein

Le cancer du sein, également appelé carcinome mammaire dans le jargon médical, est la forme de cancer la plus fréquente chez la femme. Après la ménopause, le risque de développer un cancer du sein augmente. Les femmes plus jeunes peuvent elles aussi en être atteintes. Le dépistage est important, car les chances de guérison du cancer du sein sont nettement meilleures à un stade précoce de la maladie.

Causes

Le cancer du sein commence par une prolifération incontrôlée de cellules cancéreuses dans la glande mammaire. Bien souvent, cela prend plusieurs années avant que la tumeur n'atteigne une taille suffisante pour être palpable ou identifiable.  Les causes précises à l'origine du cancer du sein restent mal connues. 

Le facteur héréditaire, le fait de ne pas avoir eu d'enfant, l'hormonothérapie durant la ménopause et la surcharge pondérale sont autant de facteurs corrélant avec un risque accru de cancer du sein. 
S'il existe plusieurs cas de cancers du sein dans la famille, il est conseillé de pratiquer un test génétique. Les femmes porteuses d'une mutation du gène BRCA1 ou BRCA2 présentent en effet un risque accru de cancer du sein. Tous les cancers du sein ne se ressemblent pas.  On établit principalement une distinction en fonction des propriétés biologiques des cellules cancéreuses. Il est particulièrement important d'identifier les formes de cancer du sein hormonosensibles et les cancers du sein HER2 positifs. Cela joue un rôle déterminant dans le choix du traitement.

Symptômes

À un stade précoce, le cancer du sein ne provoque généralement que peu ou pas de symptômes. Toute modification de la poitrine doit par conséquent faire l'objet d'un examen médical afin de dépister un éventuel cancer du sein le plus tôt possible. Des nodules ou un durcissement de la poitrine, la modification des mamelons, un écoulement du mamelon ou toute modification de la forme de la poitrine peuvent être autant d'indications de cancer du sein. À partir de 50 ans, les examens de dépistage réguliers par mammographie sont recommandés.   

Diagnostic

La mammographie est le principal examen dans le diagnostic du cancer du sein. Elle permet de dépister le cancer du sein à un stade très précoce. Néanmoins, toute modification suspecte constatée lors d'une mammographie n'indique pas forcément la présence d'un cancer du sein. Il est donc essentiel, en cas de suspicion, de confirmer le diagnostic en pratiquant une biopsie.

Savoir palper les seins correctement

Chaque femme devrait procéder à une auto-palpation de ses seins une fois par mois. C'est la méthode la plus simple pour identifier toute modification des seins. En cas de modification éventuelle, il est recommandé de consulter son gynécologue pour une visite de contrôle.

Traitements

Le traitement du cancer du sein varie selon le type de cancer du sein et le stade de la maladie. Les cancers du sein hormonosensibles sont traités par thérapie antihormonale. Les cancer du sein HER2 positifs sont traités par des médicaments anti-HER2. Avant le traitement médicamenteux, on procède en général à la résection de la tumeur. Aujourd'hui, la chirurgie préserve généralement le sein. Une mastectomie n'est nécessaire que dans de rares cas. Vous trouverez de plus amples informations sur les possibilités de traitements chirurgicaux au chapitre Opérations du cancer du sein. Après l'intervention, la patiente suit généralement une radiothérapie.

Vous trouverez de plus amples informations dans la pathologie du cancer du sein.